De farmacologie van cannabis (hoe werkt cannabis)

Cannabis heeft een duidelijk aantoonbare werking op het menselijk lichaam. Met name in de laatste 10 jaar is veel ontdekt over het effect van cannabis toediening. Je kunt je namelijk afvragen waarom een mens überhaupt een effect voelt van cannabis: waar en hoe in het lichaam gebeurt dat dan?

Cannabinoïden

In de cannabisplant komen bepaalde stoffen voor die een effect op het lichaam veroorzaken. De meest belangrijke zijn de cannabinoiden. Al sinds langere tijd zijn deze stoffen bekend, en de meest bekende is tetra-hydro-cannabinol, ook wel afgekort als THC. Dit is de stof waarvan je high kunt worden bij hogere dosering, maar het heeft ook een bewezen effect op misselijkheid, braken en pijn. Daarnaast stimuleert het de eetlust, bijvoorbeeld bij mensen die leiden aan kanker of AIDS.

De stof cannabidiol (CBD) kan ook aanwezig zijn in de cannabisplant. Van CBD kun je niet high worden, maar het werkt mogelijk wel om angstaanvallen te verminderen, en om ouderdomsziekten als Alzheimer en dementie te vertragen. HIer wordt momenteel volop onderzoek naar gedaan.

Receptoren

Het blijkt dat ieder mens in zijn hersenen en zenuwstelsel plekken heeft waar THC zijn effect kan uitoefenen, de zogenaamde ‘receptoren’. Een receptor is als het ware een schakelaar die kan worden ingedrukt als de juiste chemische stoffen in het lichaam aanwezig zijn. Eenmaal ingedrukt zorgt de schakelaar dan voor het effect waarvoor de schakelaar ‘bedoeld’ is. Zo drukt aspirine op een bepaalde schakelaar die ervoor zorgt dat hoofdpijn vermindert. De cannabis-receptoren zijn dus gevoelig voor de aanwezigheid van cannabis-achtige stoffen.


Endocannabinoïden

Het is gebleken dat ons lichaam zelf een hele serie stoffen maakt die een cannabis-achtige werking hebben: de endocannabinoiden. Deze reguleren verschillende functies in ons lichaam en zijn belangrijk voor een goed functionerende gezondheid. De belangrijkste plaatsen waar de endocannabinoiden werkzaam zijn, zijn de hersenen en het immuunsysteem.

Wanneer stoffen uit de cannabisplant ons lichaam binnenkomen, dan kunnen ze bepaalde functies van het endocannabinoïdsysteem beïnvloeden. Het is eenvoudig te zien hoe dit mechanisme zou kunnen verklaren hoe cannabis een effect heeft op ziekten waarbij het zenuwstelsel (bv MS, pijn) of het immuunsysteem (bv een auto-immuunziekte, ontstekingen) een rol spelen. Het is hierbij natuurlijk wel belangrijk dat de juiste cannabis varieteit en een optimale toedieningsvorm worden gekozen.

Balans

Eigenlijk brengt iemand die cannabis als genotsmiddel gebruikt zijn lichaam moedwillig uit balans en de effecten daarvan worden dan als prettig ervaren. Maar het idee is dat bij sommige ziekten, waarbij het lichaam juist niet in balans is, het gebruik van cannabis stoffen de balans juist weer kan herstellen. Met deze benadering is het duidelijk in te zien wat het verschil is tussen recreatief en medicinaal gebruik van cannabis.