De verschijningsvormen


Cannabis is te vinden in alle kleuren en maten, maar toch behoren deze allemaal tot dezelfde biologische soort: Cannabis sativa. Deze plant komt oorspronkelijk uit Centraal Azië en is een éénjarige plant. Verder is hij tweeslachtig, wat wil zeggen dat er aparte mannelijke en vrouwelijke planten zijn.

Grote verscheidenheid aan variëteiten
Door de inzet van vooral thuiskwekers van cannabis is in de afgelopen decennia een enorme verscheidenheid ontstaan aan variëteiten (ook wel cultivars genoemd). Pas in 2001 is voor het eerst een poging gedaan om deze internationaal te registreren: in totaal zijn er nu meer dan 725 verschillende cultivars bekend. Het is echter nog onbekend of deze cultivars ook verschillen van elkaar wat betreft samenstelling.

Hars in cannabis
Met name de vrouwelijke bloemen scheiden een hars-achtige substantie uit die een hoge concentratie aan werkzame stoffen bevat. Over de functie van de harsafscheiding bestaat nog geen zekerheid. Mogelijk is het een bescherming tegen uitdroging in het oorspronkelijke hete klimaat (Azië), of een afweer tegen insecten.

Wiet en hash.
De makkelijkste wijze van oogsten is het afsnijden en drogen van de bloemtoppen. Dit staat ook wel bekend als wiet of marijuana. Daarnaast is het mogelijk de hars te scheiden van het plantmateriaal, waardoor een zuiverder, meer geconcentreerd product ontstaat; hash.

De gedroogde bloemtoppen kunnen, meestal gemengd met tabak, worden gerookt als een joint. Veel patiënten gebruiken cannabis op deze manier. Ook kan er van de bloemtoppen een thee worden getrokken, of er kunnen producten mee gebakken worden, zoals koekjes of (space)cake. De beste manier om cannabis medicinaal te gebruiken is echter om het te inhaleren met behulp van een verdamper.

Al deze toedieningswijzen hebben een verschillende werking, door verschillen in opname door het lichaam, werkingsduur en intensiteit van het effect.

Hennep
Als cannabis gekweekt wordt voor zijn vezels dan wordt het ook wel hennep genoemd. Het onderscheid tussen vezel- en drugplanten is onderwerp van veel discussie, maar binnen de Europese Unie bestaat de afspraak om de grens bij een THC-gehalte van 0.3% te leggen. Het is een werkafspraak om deze vezelhennep zonder ontheffing te kunnen telen in de buitenlucht. Deze hennep met een laag THC gehalte kan overigens ook een bron van medicinale stoffen zijn.  

Medicinale cannabis
Wanneer we spreken over medicinale cannabis, dan worden de gedroogde vrouwelijke bloemtoppen bedoeld. Wiet en medicinale cannabis zijn dus afkomstig van hetzelfde materiaal. Het verschil zit echter in de kwaliteitscontrole en de gegarandeerde samenstelling van cannabis uit de apotheek.

Medicinale cannabis wordt gekweekt volgens internationale regels en is gegarandeerd vrij van verontreinigingen (zie kwaliteit). De overige delen van de cannabisplant worden eigenlijk niet gebruikt voor medicinale doeleinden, maar waarschijnlijk is dat een cultureel verschijnsel. In andere culturen en in oude geschriften worden ook zaden, wortels of bladeren aanbevolen voor een heel spectrum aan aandoeningen.